八台发动机的空中老怪物,跨世纪的老兵B-52还要服役几十年
2020-04-24 

也许,B-52机队不仅能看到B-21战略轰炸机从试飞到成军,甚至还能继续在军中服役,并与其同框出现。总之,B-52飞到本世纪中叶已经是板上钉钉的事情了,还有望成为人类历史上第一款使用了超过100年的战略轰炸机。

在美国空军中,有一款装备可以说充满了#34;历史的厚重感#34;。它于上个世纪50年代收费,是冷战时期美国的主力战略轰炸机。它就是大名鼎鼎的B-52#34;同温层堡垒#34;战略轰炸机。即便是在B-21#34;突袭者#34;明年首飞,B-1B#34;枪骑兵#34;和B-2#34;幽灵#34;即将退役的情况下,B-52依然稳坐钓鱼台。作为美国空军服役时间最长的战略轰炸机,B-52很可能还会再服役30年以上,成为美国乃至全球历史上第一款服役年限超过100年的战略轰炸机。

B-52跟轰-6、图-95同属一个时代的产物,恰好这三款"老爷机"都使用了大半个世纪,还得继续作为三位一体核威慑的重要组成部分。但恐怕将会是B-52"活到最后":目前,美国空军仍然在酝酿对现有B-52H机队进行升级延寿的计划,并计划让这批升级后的B-52机队使用到2040年以后!

B-52是由波音公司研制的一款八发重型战略轰炸机,该机于1955年开始批生产并交付美国空军使用,先后发展出从A至H总计八种型号。到1962年停产时,B-52一共生产了700余家,至今还有数十架在役。B-52之所以能够如此长寿,其中一个最大的秘诀在于,它是美国空军中唯一一种可以使用AGM-86B空射核巡航导弹的轰炸机,而B-1B和B-2因为#34;美俄削减战略武器条约#34;的限制,而丧失了这项功能,这令B-52在美国空军中获得了独特的地位。如果美军在亚太地区遭遇突发情况,部署在夏威夷与关岛的B-52机群可以在防区外就对潜在对手发射巡航导弹,这点对于美军而言显得非常重要。

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J57-P-43W涡喷发动机与TF33-PW-103涡扇发动机外观对比图

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作为美国空军中,服役时间最长的一款战略轰炸机,B-52#34;同温层堡垒#34;几乎参加了美国二战后除#34;朝鲜战争#34;外的每一次重大军事任务,包括但不限于越南战争、海湾战争、科索沃战争、利比亚战争、伊拉克战争和阿富汗战争等等。作为美国空军战略轰炸机的经典机型,在未来至少三十年内,我们还会看到B-52活跃的身影。当这款为美军立下过汗马功劳,同时也为不少国家和地区的人民带来战火和伤害后,历史对于B-52#34;同温层堡垒#34;战略轰炸机又会有怎样的评价呢?或许只能交给后人与时间来评判了。

美国B-1B轰炸机

英国罗罗公司将提供F130涡扇发动机给B-52的换发计划

确实,由于B-1B战略轰炸机的出勤率远低于B-52,任务性价比也远不如B-52——美国空军才迫不得已将这些已经服役了大半个世纪的老将下死力折腾,屡屡向国会提出将B-52机队进行延寿、维护升级的项目。现在美军保留了不到一百架B-52H,但有一半已经拆卸了核武器发射设备,只能用作巡航导弹载机。但是一旦战争需要,美军必定有能力恢复这批B-52的核武器发射能力。

美军B-52#34;同温层堡垒#34;战略轰炸机

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B-52战略轰炸机挂载的空射巡航导弹

B-52在美国各地的飞机坟场里还有数百架封存,这些老旧机体身上的零件足以让这些B-52飞到2050年。美国也保留了B-52轰炸机一些机身零部件的生产线,用于B-52机队的日常维护。但美军又何尝不想要一款拥有最新科技、新型航电的先进战略轰炸机?对于财大气粗的美国来说,军费的高昂并非不能接受,真正希望省钱的,是国会。

事实上,此次美军想为B-52升级动力系统,并非是该机首次升级相关装备。最初,B-52使用的是J57系列涡喷发动机,其中初期型的J57-P-19W发动机单台推力只有4吨左右,而后期型的J57-P-43W发动机单台推力也不过6吨多。众所周知,涡喷发动机要比涡扇发动机费油,轰-6曾经使用的国产#34;涡喷-8#34;发动机就有#34;油老虎#34;之称,而换装俄制D-30KP-2型涡扇发动机后,推力和航程都获得了显著增加。B-52亦是如此。在B-52H上,美军换装了普惠公司的TF33-PW-103涡扇发动机,仅这一项举措就使B-52H的航程增加了10-15%。由此不难看出,美国对于B-52战略轰炸机的改装,也是与时俱进的。

直到现在,B-52仍然在全球各大洲都有部署,随着美军到处作战、威慑。相比B-1B和B-2,目标更大的B-52用在大国间的博弈中也是相当的娴熟:无论是关岛基地还是阿拉斯加州的某个空军基地,动不动就起飞几架B-52前往敏感地区。前段时间,塔利班还散布出一个假新闻:塔利班民兵使用毒刺导弹击落了一架正在爬升的B-52。

据简氏防务网站报道,美国国会希望美国空军提供一份关于购买B-52H新发动机的报告书,以便给现役的B-52H战略轰炸机提供新的发动机,从而帮助它们进行延寿工作。来自华盛顿的消息指出,为B-52H寻求新发动机的计划被称为商用发动机更换计划。按照计划,现役的B-52机群总共需要650台新型发动机,其中安装608台,剩余42台留作备用。如果美国空军为B-52H换装发动机的计划顺利实现,那么B-52这款经典的战略轰炸机将会服役长达一个世纪!

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