防务快讯|11.3亿美元购12架种马王直升机,西科斯基获新合同
2020-04-17 

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如果考虑综合性能的话,CH-53K种马王直升机无疑是当今世界上高性能重型直升机的代表,尽管他的有效载荷仍然不及老将米-26,但是巡航速度足足高出近60千米/时,且有着更大的作战半径,相比之下更“小巧”的身形也更适合舰载作业。因此,该机一度被视为美国海军陆战队重型直升机队的未来,然而,近期,该型直升机却给美国海军陆战队带来了不小的困扰,我在之前的一篇文章里大体介绍过种马王直升机的困境和海军陆战队的坚持(防务|该直升机反复延期,单价空前,美国海军陆战队:还是只要它),但是随着美国国会要求五角大楼详细评估“种马王的困境”和“潜在代替方案——例如CH-47支奴干”之后,西科斯基公司和波音公司已被推上风口浪尖。

作为五角大楼最大的军火供应商洛克希德·马丁的子公司,西科斯基近日获得了一份11.3亿美元的合同,该合同要求该公司为美国海军陆战队打造12架CH-53K King Stallion 种马王重型直升机。

近日,西科斯基公司正式向德国空军提出建议:采用其最新的超级直升机CH-53K种马王作为德国下一代重型直升机的最终方案。

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其实西科斯基的CH-53K种马王直升机项目近年来碰上了不少挫折和障碍(详情参阅:问题不小,美海军陆战队CH-53K重型直升机仍遥遥无期?),而且其单价之高也堪称“前所未有”(详情参阅:美海军陆战队直升机之王——CH-53K 种马之王直升机),不过即便如此,美国海军陆战队仍然表示他们仍然坚持“只要CH-53K”,这得益于种马王直升机的强悍性能——先进的复合材料旋翼系统、改进的桨叶、机身等部件的气动布局以及配备了三台通用电气最新T408发动机,总功率超2万马力,这样的配置使其能够承受15吨以上的有效载荷,并且在飞行速度和航程上都有突破,堪称下一代“低空巨无霸”。

​图——米-26 和 支奴干 大小对比,两者都是与种马系列其名的重型直升机

图——夜间作业的种马王直升机

德国重型直升机计划

目前德国在役的重型直升机机队主力机型是西科斯基上一代种马系列直升机CH-53的衍生型号,在德国被定型为CH-53G,这些重型直升机大都已经接近寿命周期的尾声,维护成本激增,因此,德国军方启动了"Schwerer Transporthubschrauber" (STH;德语,译作:重型运输直升机)项目,现阶段,该项目正向欧美直升机界的供应商提出“建议请求”。

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金沙国际,图——德国现役的CH-53G重型直升机

西科斯基很快就对此作出了回应,建议以CH-53K种马王重型直升机来取代老迈的CH-53G,而同时参与竞争的还有波音公司的CH-47F,尽管CH-47F的性能暂且无法和CH-53K相提并论,但是其胜在成本较低且近期正在试装新发动机,其综合能力也许还会更上一层楼(详情可参阅:在最新支奴干重型直升机上试装种马王同款发动机,波音意欲何为?)。

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图——2017年4月,美国陆军第7步兵师第16战斗航空旅飞龙特遣部队的一架波音CH-47支奴干直升机在阿富汗巴格拉姆机场准备起飞

西科斯基方面则认为他们的优势在于能够与现役的CH-53G机队“无缝衔接”,从而为德国武装部队提供一种安全、可靠的现代化重型直升机解决方案,并且CH-53K的强悍性能足以使德国军方在未来的数十年内不用再考虑“更换重型直升机”的问题。除此之外,西科斯基公司掌门人丹·舒尔茨还在一次发言中称:按照现有的计划,CH-53K重型直升机极有可能将是唯一一型在2032年及之后还会持续生产的重型直升机型号。这一观点多半是针对波音公司的支奴干而言的,关于支奴干直升机面临的困境可以参阅我这一篇文章:防务快讯|想放弃支奴干没那么容易,美国陆军计划被要求重新评估。

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图——准备进行飞行测试的CH-53K

这两家公司曾一度作为合作伙伴打造了许多杰出的作品,包括大名鼎鼎的RAH-66 科曼奇隐身直升机和Sikorsky-Boeing SB>1 前行桨叶概念复合式直升机,但近期美国陆军为了“集中力量”推进其装备现代化,已经把大部分的经费倾斜到了其“未来垂直升力”上,而为了省钱,他们果断缩减了支奴干CH-47F Block Ⅲ的升级数量,这对于波音而言是实实在在的打击,他们甚至公开诉苦表示——订单量不足甚至可能导致支奴干的生产线无法正常运转(详情可以翻阅我之前的文章:军武评|支奴干已成“历史机型”?美军欲寻求下一代重型直升机)。

据美国海军发布的声明,这一批先进的重型直升机是美国海军陆战队拟采购的200架重型直升机的一部分。

德国工业界的反应?

作为直升机行业的顶级元老企业以及为德国军方提供大量直升机的历史,西科斯基公司一向与德国工业界保持着良好的关系,并且形成了一套完整的合作伙伴关系链。

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图——2014年5月5日,CH-53K直升机在佛罗里达州朱庇特的西科斯基总部亮相

目前,西科斯基与多家德国国防公司保持合作关系,其中包括Rheinmetall,MTU,ZF Luftfahrttechnik GmbH,Autoflug,HYDRO Systems KG,Collins Aerospace,Vincorion,Hensoldt,Liebherr和Rohde&Schwarz。

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图——Rheinmetall代表作之一豹2

Rheinmetall(通常译作:莱茵金属,为德国一家战斗车辆武器配件及防卫产品制造商,著名产品包括豹2、M1A1、M1A2等装甲车辆及自行火炮的主炮)公司的管委会会员苏珊娜·威甘德还特意为西科斯基公司“站台”称西科斯基公司目前至少与10家以上的德国尖端技术公司保持密切的合作关系(当然其中就包括莱茵金属),而这种“团队式的合作伙伴关系”将会是德国重型运输直升机项目成功的关键因素,这种合作关系能够大幅提升CH-53K德国版本的装备速度并为德国工业的发展添砖加瓦。威甘德不忘在最后加上一句:我们现在非常期待着德国军方做出采购CH-53K的决定。

假如海军陆战队真的考虑用支奴干代替种马王的话,对于波音来说可谓是天降之喜,而对于西科斯基而言就苦不堪言了,那么,问题就来了,支奴干到底能不能代替种马王?

而美国海军陆战队的发言人则表示他们非常感谢美国海军和行业合作伙伴为该合同所付出的努力,他认为这是海军陆战队的某种“胜利”(关于种马王重型直升机的曲折故事,感兴趣的读者朋友可以阅读我之前的这篇文章:军武评|困境与坚持,支奴干重型直升机能不能代替种马王?)。CH-53K的加入将确保海军陆战队的机队能够满足作战任务的要求和支持美军的现代化国防战略中所需要的重型垂直运输能力。他表示海军陆战队一直都对种马王计划的成功充满信息。

西科斯基正在做哪些工作?

5月17日,美国海军陆战队授予了西科斯基公司一份12架CH-53K直升机的采购订单(详情可参阅:防务快讯|11.3亿美元购12架种马王直升机,西科斯基获新合同)。至此,西科斯基公司现有的订单中需要制造14架初始小批量生产型CH-53K,以及4架用于后续发展和测试的种马王(其中一架已经交付给海军陆战队)。

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图——CH-53K的原型机

西科斯基公司发言人表示他们对海军陆战队的决定感到很振奋,美国军方对CH-53K的信心也充分证明了该机强大的性能。种马王的现代化程度、智能化程度、重型运输能力和综合性能都将是当代“最强”的。

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图——进行外挂飞行测试中的CH-53K

按照西科斯基公司的说法,CH-53K目前已经进行了超过1400小时的飞行测试,完成了全飞行包线的指标要求。就成熟度而言,种马王已经进入了中等成熟度的项目阶段,目前该机已完成的测试项目包括:高海拔飞行、高热环境飞行、低可视度飞行(无目视飞行;详情可参阅:穿梭尘暴之中,CH-53K种马王重型直升机完成无目视着陆试验)、36000磅最大单点外挂重量运输测试、超过200节的前飞测试、侧倾60°转弯飞行、12°斜坡起降、外挂物自主投放、火力测试。

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​图——CH-53K进行低可视度起降飞行测试

尽管种马王直升机性能强悍,而且西科斯基在德国工业界有广泛的合作伙伴支持,但是支奴干直升机更高的性价比(如果试装新发动机之后性能确实能够提升并且单价保持合理变化幅度的话,性价比将会更高)显然也非常具有竞争力,两者目前在美国国内和国际订单方面同时展开了竞争,到底谁能笑到最后?咱们拭目以待。

种马王直升机具有多强的能力?

西科斯基公司在重型直升机的研发和制造商已经有超过50年的经验和技术积累,而最新版的西科斯基重型直升机CH-53K种马王就是种马系列直升机中性能最强的一代。它转为现代化作战而设计,并针对舰载任务进行了优化,其设计特点包括:智能化、高可靠、低维护以及无与伦比的生存能力。

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图——种马王直升机是西科斯基重型直升机技术的集大成者

该机采用了三台通用电气GE38-1B发动机,功率达7500轴马力,配备了新型的复合材料旋翼桨叶和更宽的机舱,采用了西科斯基最新的性能卓越的电传操纵飞行控制系统。就目前而言,美国海军陆战队计划接收200架种马王直升机,总费用预计为250亿美元。它的飞行速度达到了315千米/时,无附带油箱下航程可到852公里,升限为4380米,值得一提的是,该机也能完成侧倾60°的大机动飞行动作。

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图——种马王直升机的诸多新能力

正常而言,种马王的有效载荷达15900公斤,最大起飞重量达38400公斤。在高温高热条件下(33℃,海拔914米),CH-53K可负载12200公斤的外部载荷,并完成204公里的吊运,相比它的前辈CH-53E超级种马,这一数据达到了它的三倍之多。

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图——种马王吊起重物

种马王的舱室相比美国海军陆战队之前的重型直升机更宽敞,因此能够运输更多的货物或者部队。它的舱室可以容纳两个体积达463升的集装箱托盘,并能将美军的高机动多用途轮式车辆(HMMWV,俗称悍马)装入舱内,新设计的舱内内部的士兵座位可以很方便地收起,因此在运货和运兵之间的转换无需重新布置舱室,大大提升了装卸和作战效率。

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图——种马王内舱中坐满了士兵

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图——美军将HMMWV装入种马王舱内

总的来说,种马王重型直升机是执行人道主义救援、部队运输、伤员撤离和特种作战部队支援及战区搜救等任务的最佳选择。

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种马王直升机存在什么问题?

说完了种马王的强大性能和天生优势,现在让我们来谈一谈种马王存在的一些问题。在说问题之前,首先要说明的是所有的问题指向的结果——延期交付——对于种马王项目来说才是最致命的。种马系列直升机发展至今,主要客户就是美国海军陆战队,不过CH-53A、CH-53D系列种马直升机都差不多已经被MV-22鱼鹰倾转旋翼机取代了,仅有CH-53E超级种马重型直升机仍然在役,根据美国海军陆战队此前的评估,该机无法被鱼鹰取代,而只能用更强大的CH-53K种马王直升机来替代。

但是,从2015年就开始谈论交付事宜的种马王直升机已经经历了相当漫长的延期,延期的结果就导致已经逐渐老化的CH-53E直升机战备率急速下降,按照此前的报道,美国海军陆战队能随时调用的超级种马直升机已不足半数,更让美军感到绝望的,老化的超级种马直升机所需的维护费用一天比一天高,在可以预见的将来,这笔费用将远超过购买新机的费用,这让美国海军陆战队感到相当无奈。

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图——美国海军陆战队CH-53E和CH-53K的升级计划表

导致延期的问题曾被称有过百项,但是随着西科斯基和美军联手处理这些问题,大部分问题都得到了解决,目前仍有一些“顽疾”尚且不明确是否已经被妥善处理,其中主要包括:

  • 空速指示异常;
  • 主旋翼变速箱可靠性极差;
  • 发动机热气会“冲撞”机体结构;
  • 尾梁和尾桨存在结构问题;
  • 主旋翼的阻尼器过热;
  • 燃油系统异常;
  • 第2台发动机异常高温,并且该发动机排出的废气会被重新吸入发动机内,大幅降低了发动机效率。

除了由于存在复杂的设计缺陷导致的延期之外,这也在某种程度上增大了种马王直升机的研发和制造成本,在2018年,种马王的单价高达1.22亿美元,甚至略高于F-35B,当然西科斯基也曾表示如果海军陆战队能够按计划大批量购买种马王直升机的话,单价有不少下降的空间,最低可到8000万美元。

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图——飞行测试期间的种马王直升机

图——维护人员正在维护种马王直升机

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