美空军激光武器完成击落导弹试验,装备战机或改变空战规则
2020-04-17 

在经过多年的地面和空中激光攻击大型目标测试之后,美军正在把激光武器的研究转向用于战斗机的自卫防御。此次测试的激光武器小型化之后将装备于战斗机。

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据美国《星条旗报》日前报道,上个月,美国空军宣布在新墨西哥州的白沙导弹靶场进行了一项激光拦截测试,成功击落了多枚空中导弹,这套激光系统计划未来将会被应用到作战飞机上,用于保护飞机免受导弹的攻击。

据美国《大众机械》网站报道,中国人民解放军官方武器装备采购网站近日向承包商发布了关于机载激光武器的招标书。这引发外界对机载激光武器的广泛关注。实际上,俄罗斯已经为苏-57战斗机配备了可用于干扰来袭红外制导导弹的激光器,而美国也正在发展能击落来袭导弹的机载激光器。机载激光武器将要如何改变未来空战模式呢?

或为未来六代机标配

美俄都在发展机载激光器

这套激光防御系统被;称为自我保护高能激光演示器(Self-Protect High-Energy Laser Demonstrator,简称SHiELD,“盾牌”系统),美国空军研发实验室指挥官威廉·库利少将表示,“这次测试的成功对于定向能武器系统实验和防御敌对威胁来说向前迈出了一大步。”

《大众机械》网站的报道称,美国空军已经展现出对机载激光武器的兴趣。美国空军想要在KC-135空中加油机上安装自卫用激光吊舱。尽管KC-135装备了箔条和红外干扰弹,以欺骗雷达和红外制导导弹,但这种飞机和其他类似飞机都缺乏能够击落导弹的“主动防御”系统。美空军特种作战司令部也有兴趣在AC-130炮艇机上安装激光武器,从而使“飞行军火库”无须使用火炮、导弹就可以摧毁或破坏地面目标。

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金沙娱乐,报道称,美军方还对用于战斗机的进攻性激光吊舱感兴趣。用于战斗机的激光器,可能将以最深刻方式改变空战。足以破坏或摧毁敌机的激光武器,将是毁灭性的近距离空战利器。激光吊舱将取代F-35的GAU-22/A等化学能火炮和红外制导的AIM-9X“响尾蛇”等短程导弹。

本次激光实验使用的盾牌系统地面测试机

据美国《星条旗报》等媒体报道,美军“自卫式高能激光演示器先进技术演示计划”于2019年4月23日进行了测试。当时“激光武器系统演示器”,击落了飞行中的几枚空射导弹。美国空军希望到2021年在飞机上安装这类激光器进行测试。美国空军2018年曾表示,他们打算在2021年之前降低SHiELD系统的尺寸和重量,以便将其安装到“超音速飞机”上,可能包括战斗机和B-1轰炸机。该计划要求将激光器以吊舱形式安装在机翼或机身下方,以防御地对空和空对空导弹。该系统的搭载平台也包括上文提到的空中加油机和炮艇机。

陆基激光演示器未来将以炮塔或吊舱的形式,作为点防御系统部署到飞机上。目前“盾牌”系统主要由三个部分组成:激光发射器、激光瞄准系统和电力系统。

相比美国机载激光器,俄罗斯已经为战斗机安装了用来干扰来袭空空导弹的激光器。苏-57还安装了101KS-O定向红外干扰系统,这是世界上首台安装在战斗机上的基于激光技术的定向红外干扰机。配合全景紫外/红外告警系统,这种干扰机能有效应付来袭近距格斗导弹的红外导引头。有了101KS-O系统,在近距离空战中,即便是AIM-9X这种采用抗干扰能力很强的红外成像导引头的导弹,一旦遭遇激光干扰也会失去目标。不过,该激光器的能量较低,还不足以摧毁导弹。

美国空军研发实验室强调,这套激光系统可以带来一些新特点:它将具有高精确性和即时命中目标的能力。由于不需要传统武器需要的弹匣,这将允许飞行员重新瞄准并快速命中其他目标,而且不会受到箔条干扰弹或者干扰设备等传统防御手段的影响。当然该系统也不是万无一失的,天气可能会对激光系统的有效性进行干扰。

实际上,在红外定向干扰机的应用上,美国早于俄罗斯,只不过主要装备于运输机和直升机。美国大概也能研制出体积、功率与101KS-O相当,甚至更好的激光干扰机,但美国空军的目标显然更高远。

激光武器发射速度达到光速度,对于目标的攻击没有提前量,基本上能够“指哪打哪”,这样可以连续对空中的多个目标进行精确的攻击。空军专家傅前哨向澎湃新闻(www.thepaper.cn)表示,“激光武器一旦小型化了,应用于战斗机,可以改变未来对空作战和对地作战的形态。”

激光器改变空战模式?

美国驱动器新闻网站(The Drive)报道称,“盾牌”项目正式开始于2017年,美国空军与洛克希德·马丁公司签订价值2630万美金的合同,用于开发一种可以安装在飞机上的“高功率光纤激光器”。随后“盾牌”系统正式开始设计,并计划2021年在F-15战斗机上进行相关搭载测试。

据《大众机械》网站报道,激光武器的用途将取决于可用功率。例如,较低功率的激光器可用于击落来袭空空导弹或至少使导弹失能。它们还可能致盲视线范围内的敌方飞行员。更高功率的激光武器可能会损坏甚至摧毁飞机或更大的弹道导弹。

美国空军表示,“盾牌”系统不仅可用于保护战斗机,还可在高风险作战环境中用于保护轰炸机、加油机和运输机。这次演示通过验证激光对目标导弹的有效性,实现了“盾牌”系统开发的重要一步,最终的盾牌系统将更小、更轻,并且可以应用到机载环境。

报道称,激光不受传统机载航炮的一些问题的影响,包括武器精度及由风和重力造成的误差。激光将“绝对笔直地飞行”,横扫其路径上的一切。激光器也可以由机载发电机供电,理论上可以提供足够的能量来进行几乎不受限制的射击。相比之下,F-35A的GAU-22/A航炮仅能发射182发炮弹,只能维持很短时间的点射。

今年1月,据美国国家利益网站报道,作为六代机计划的一部分,激光武器有望在21世纪20年代中期投入实战使用。傅前哨认为,第六代战斗机的具体战术技术指标目前并没有落实,如果激光武器的发展能够赶上六代机的研发,那将很有可能会成为六代机的制式装备之一。

文章称,激光武器也将是对短距离空空导弹的改进手段。红外制导导弹需要锁定敌机的热信号才能准确命中,激光可以简单瞄准飞行员看到的任何东西。激光不受现有干扰措施影响,不会被诱骗。激光高速传播,因此很难逃避。

美大力发展机载激光武器

换句话说,激光会使空空格斗的许多方面变得过时。报道称,这可能会使空中格斗本身变得过时,因为带有激光吊舱的战斗机可以立即摧毁射程范围内的任何敌机,而无须进行后续射击。战斗人员将被迫在视线范围之外搜寻并摧毁对方飞机,同时尽力使自己脱离对手激光武器射程范围。报道称,多年来,美国空军已经预料到空中格斗时代的结束,激光器最终可能会带来这种变革。

美国空军研发实验室定向能理事会主任凯利·哈米特博士表示,“拥有定向能武器(激光是定向能武器的一种)可能使我们成为游戏规则改变者。”

仍面临重大挑战

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